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小兒呼吸系統疾病 了解成因做預防

18 January 2020
李素輪醫生
香港大學李嘉誠醫學院
兒童及青少年科學系名譽臨床副教授

小兒呼吸系統的生理和結構特點、發展中的免疫系統和生活環境因素,均與小兒呼吸道疾病息息相關,令呼吸系統疾病成為兒童時期最常見的疾病之一。

母親在懷孕期間賦予嬰兒的免疫力,在出生後數月內會逐漸減少。由於免疫防禦功能需要通過自然感染、或接受疫苗接種慢慢發展,所以,小兒在初生數年間,免疫力較弱,容易感染呼吸道疾病。

由於小兒的呼吸道和肺部仍在發育,上呼吸道和下呼吸道都較成人短小而狹窄,令兒童呼吸有較大阻力,當上呼吸道受到感染,鼻黏膜產生腫脹,會造成阻塞,較易出現呼吸困難。另外,幼兒亦比較易患上急性咽喉氣管支氣管炎(哮吼)。如果上呼吸道受到反覆感染,更有可能引致腺樣體和扁桃體肥大,長遠而言,可引起兒童阻塞性睡眠窒息症。

此外,下呼吸道內壁的炎症和分泌物也可能阻塞呼吸道,並引發急性小支氣管炎或慢性哮喘等疾病。小兒肺部擴張力弱、胸壁順應性高及呼吸肌弱均會增加「肺不張」和「感染性肺炎」的風險。兒童的肺氣泡數量要隨著成長始能達致成人水平,因此小兒肺部的儲備量有限,在患上急性呼吸道疾病時更容易出現呼吸衰竭。

與成人相比,衛生不佳、環境擠迫、接觸二手煙,以及空氣質素差等不利因素,對兒童的呼吸道產生更大的影響!為孩子健康著想,父母在流感季節應安排孩子接種流感疫苗;日常要教育孩子注意手部衞生;避免帶孩子到人多擠迫的地方。有抽煙習慣的父母,更應儘快戒煙;另外,採用母乳餵哺,也是加強嬰兒免疫力的最佳辦法。

<刊載於《東方日報》,2020年1月18日>