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自閉症譜系障礙 及早干預有望改善

22 February 2020
曹蘊怡醫生
香港大學李嘉誠醫學院
兒童及青少年科學系臨床助理教授

自閉症譜系障礙(Autism spectrum disorders, ASD)是患者在人際溝通及社交方面出現問題,興趣和活動範圍也會偏狹,更會經常做出重覆、固執的行為。自閉症譜系障礙患者常見有其他合併病症,例如整體發展遲緩、智力障礙、專注力失調及過度活躍,以及其他身體病症如癲癇、精神疾病如焦慮、抑鬱、強迫症等。

自閉症的病因仍然未知,但普遍認為與遺傳因素有關。兄姐之中有自閉症病患者,弟妹有自閉症的機率約為5-6%。

父母需要特別留意小孩是否有以下的自閉症症狀:滿一歲的幼兒對於自己的名字沒有反應;14個月大時也不會指向他有興趣的物件;18個月時,不會做模仿的遊戲,比如是餵娃娃進食;沒有眼神接觸;語言及說話能力發展遲緩;感興趣的事情不多;喜歡不停地搖動身體或是轉圈;對於來自物件的聲音、氣味、味道或是觸感有異常的反應;此外,已達學齡的孩子未能理解別人的感受,又或是回答問題時給出不相干的答案。

小孩若是疑有自閉症症狀,應該由兒童發展科醫生、兒童精神科醫生或心理學家作全面評估,及早進行干預治療。治療師會根據小孩的發展表現而提供訓練,以及改善社交技巧。藥物則只能治療與自閉症有關的行為或情緒問題。

很多自閉症孩子會隨著早期訓練、家庭和學校的支援而得到改善。部分自閉症孩子在成長之後,可以過正常的生活。不過,若是合併有智能障礙、癲癇症、到了學齡仍缺乏語言能力等因素,即使經過培訓後,進步未必很顯注。

<刊載於《東方日報》,2020年2月22日>